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科学发现:三星系统或颠覆相对论

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时间:2021-01-03 点击量:

导读:近日天文学家发现的一个独特的三星系统或帮助解决有关爱因斯坦广义相对论的问题并提供有关引力真正本质的新见解。这个独特的系统是由两颗白矮星和一颗超级密集的中子星(脉冲星)组成,它们紧密的挤在不到一个天文单位(相当于日地距离)的空间里。

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  这颗脉冲星——随着自身旋转会向太空释放如灯塔般的无线电波的中子星——最初是由美国西弗吉尼亚大学的研究生贾森·博伊尔(Jason Boyles)利用美国国家科学基金会的绿岸射电望远镜(GBT)发现的 。该天体距离地球大约4200光年,每秒旋转366次。这种高速旋转的脉冲星也被称为毫秒脉冲星,它对天 文学家来说非常有用,因为可以被用于研究万有引力。

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  这一星座使得科学家们能够以前所未有的方式测 量恒星之间复杂的引力相互作用,或可以帮助解开引力的真正本质。在观测到这一脉冲星后,天文学家注意到这颗脉冲星附近还存在两颗白矮星——一颗位于脉冲星近轨道 ,另一颗则相对更远。这是首次在这样的三星系统里发现毫秒脉冲星,用美国国家自然科学基金会下国 家射电天文台(National Radio Astronomy Observatory,简称NRAO)的天文学家斯考特·兰森(Scott Ransom)的话来说,它将提供“研究引力本质和效应的巨大机会。”
 

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  兰森说道:“这个三星系统为我们提供了一个更好的天然宇宙实验室,我们能够精确地了解这个三星系 统是如何运作的以及潜在的检测广义相对论里存在的问题,物理学家一直期望在极端环境里观测到这些 问题。”