当前位置: 首页 > 科技探索 > 宇宙奥秘 > 正文

你所不知道的地球:地球七大未解之谜

小贴士:点击图片进入下一页

时间:2016-07-19 点击量:

导读:虽然我们称之为我们的家园,但是我们依然对它知之甚少。它是怎么在一团尘雾中形成的?它是怎样驾驭自然界生命的?深入它的内核,那里又是怎么运转的?关于这个美丽而又迷幻的世界,科学家会对这些基本问题做出解答。

  现在我们所见到的地壳是脆性易破裂的,但是早期的地球比现在的温度要高,它的地壳是有一定粘性的。这样的地球如何破裂出它的第一个板块?大量的计算机模型试图模拟出能够自然发生破裂的条件,但是到现在也没有人能够获得成功。

  有可能是在地壳下面有一个炙热的地幔柱爆发,在地球上凿出来了第一个孔。也有可能是一颗小行星或者彗星的到来,穿过地球粘性的表面,并引发一系列链式反应而制造出了第一块活动板块(如图)。

  另一个巨大未知之谜就是,这些都是在什么时候发生的呢?当一个新的大洋中脊出现后,因为洋壳俯冲的缘故,经过2亿年左右的时间,洋中脊周围的洋壳就会被破坏,所以现在很少见到古老的洋壳记录。尽管如此,还是有极少量的洋壳躲过了俯冲的破坏而成为我们研究的线索。“蛇绿岩带”是古洋壳上的一个狭长条带,它在俯冲区中并不像大部分洋壳那样俯冲到陆壳之下,而是经常被推覆到陆壳的上方,这样它就躲过了俯冲进地幔的命运而保留下来。最近的一个研究结果显示,在格陵兰岛的一个蛇绿岩带出现在38亿年之前,这是目前发现的最古老的板块移动的证据。

  关于最初板块的形成,即便获得再精确的数据,它也仅仅是再次展示我们地球的过去。它的现实意义则更重要。板块运动带动了水、碳和氮的循环,正是这些共同创造了一个适宜生命存在的环境。板块运动也在合适的温度压力下,通过挤压和烘烤岩石创造出许多石油、天然气和其他矿床。火山作用向大气释放大量二氧化碳,而板块运动又将这些二氧化碳带回地幔,二者共同作用使地球的气候保持稳定(见“为什么地球的气候会保持稳定”一节)。

  板块的运动也会导致海洋的开和闭;山脉的升和降;陆地的汇聚和开裂。每隔5~7亿年,板块运动都会使大陆重新汇聚在一起,形成一个超级大陆。距离现在最近的超级大陆——盘古大陆(Pangaea),出现在2.5亿年之前,而从现在起大概再过2.5亿年,我们现在看到的这些大陆可能会再次汇聚在一起,形成一个新的超级大陆。

  当这些超级大陆慢慢裂解的时候,会产生新的不同大陆和大陆之间的浅海。而此时生物进化就会进入快车道,形成无数新的物种,这些新的物种也同时占据了这些新出现的聚居地。