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你所不知道的地球:地球七大未解之谜

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时间:2016-07-19 点击量:

导读:虽然我们称之为我们的家园,但是我们依然对它知之甚少。它是怎么在一团尘雾中形成的?它是怎样驾驭自然界生命的?深入它的内核,那里又是怎么运转的?关于这个美丽而又迷幻的世界,科学家会对这些基本问题做出解答。

  现在还有两种途径来了解冥古代的地球。综合多种微区分析手段,对地球上更多的古老的岩石矿物进行研究,以期获得更多当时地球的信息。

  另一种方法是,对月球和火星的矿物进行勘察研究。因为碰撞产生的岩石碎片结合形成了月球,所以它上面可能残留了地球在被撞击前的一些信息。与地球不同,月球和火星上的岩石都没有被再次熔融,所以有更大的可能性在它们表面寻找到真正古老的岩石。假如我们运气足够好的话,没准会找到那么一两块碎片,它们出生在冥古代,因为大冲撞而被甩入太空,然后降落在月球或者火星上。事实上,关于那个未知年代的研究,我们只能乐观对待。

  3. 生命是从哪里来的?(by Stuart Clark)

  有人想象生命是通过一个陨石从外太空某处飞到地球上来的,这当然可以。但是那种可能性实在是太渺茫了,所以我们还是从早期地球的物理化学环境的研究开始,获得生命形成的基本条件。但是研究地球早期的物理化学环境是个很难的问题,因为今天的地球基本没有留下任何当时的痕迹。

  目前所了解到的,在沉积岩中记录下来的地球上最早生命的证据出现在38亿年前。这些岩石是1990年在西格陵兰岛上发现的,它们具有很低的碳同位素组成。低的碳同位素组成通常被认为是微生物活动的一个标志,因为轻的碳同位素更容易穿过细胞壁而聚集在微生物体内。(译者注:碳同位素组成是指碳-13和碳-12的比值,微生物的生命活动中,碳-12更容易进入微生物体,导致碳-13和碳-12比值偏低)

  这些记录最早生命证据的岩石形成于那次制造出月球的大冲撞之后。当时原始的海洋和陆地正在形成中,可是又一个小行星撞了过来(属于“后重轰炸期”),结果海洋再次沸腾了。达尔文曾假想生命起源于一个“温暖的小池塘”中;实际上看来,它更像是一个灼热的、咸水的大锅炉。

  这与我们现在生活的环境截然不同,但是很可能这就是当时的真实情况。因为现在并没有任何关于生命起源事件记录,所以也有可能早就不存在当时那种“合适的环境”了,或者这个事件转瞬即逝,而我们无法抓住。